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Reconnaître une espèce


De nombreuses espèces de mammifères marins fréquentent les eaux françaises, certaines restant toujours au large. On retrouve 2 grandes familles : les Cétacés (dauphins, marsouin et baleines) et les Pinnipèdes (phoques).

Voici un descriptif des principales espèces de métropole :

N’hésitez pas à nous faire part de vos observations !



taille moyenne : 2m


Dauphin commun Delphinus delphis


Bec distinct et fin, dos noir, flancs avant ocres, flancs arrière gris.
Abondant en Atlantique, commun en Manche, rare en Méditerranée. Côtier ou/et pélagique, sauts fréquents.


taille moyenne : 2m


Dauphin bleu et blanc Stenella coeruleoalba


Bec distinct et fin. Bande grise remontant sur le dos. Ligne noire s’étirant de l’œil à l’arrière du corps.
Abondant en Méditerranée, fréquent en Atlantique et rare en Manche. Pélagique, sauts fréquents.


taille moyenne : 1,5m


Marsouin commun Phocoena phocoena


Pas de bec, petit aileron dorsal triangulaire, dos gris foncé, flancs plus clairs.
Commun en Atlantique et Manche, absent en Méditerranée. Côtier, très farouche donc très difficile à observer.


taille moyenne : 3m


Grand dauphin Tursiops truncatus


Bec distinct trapus. Pigmentation grise plus ou moins foncée.
Fréquent en Manche, Atlantique et Méditerranée. Côtier et parfois pélagique.


taille moyenne : 2.5m


Dauphin à bec blanc Lagenorhychus albirostris


Bec distinct trapus. Pigmentation grise avec du blanc sur les flancs, le pédoncule caudal et au bec.
Régulier en Manche, occasionnel en Atlantique et absent de Méditerranée. Plutôt côtier.


taille moyenne : 3m


Dauphin de Risso Grampus griseus


Pas de bec. Gris strié de blanc (jeune gris, vieux parfois très blanc).
Commun en Méditerranée, occasionnel en Manche et Atlantique.
Pélagique et parfois côtier, farouche.


taille moyenne : 4 à 5 m


Globicéphale noir Globicephala melas


Pas de bec, front bombé, aileron dorsal long et bas, pigmentation noire.
Fréquent à certaines saisons en Manche, Atlantique, et Méditerranée. Pélagique, occasionnellement côtier.


taille moyenne : 5 à 8m


Orque Orcinus orca


Pas de bec, aileron dorsal très haut chez les mâles, dos noir, tâche blanche au-dessus de l’œil, tâche grise derrière l’aileron dorsal.
Très rare au large des côtes françaises. Cosmopolite, Pélagique
.


taille moyenne : 4 à 6m


Baleines à bec Mesoplodon, Ziphius, Hyperoodon


Petit aileron dorsal triangulaire, couleur variant du gris au marron.
Très rares et discrètes. Pélagiques sur les canyons marins.



taille moyenne : 8 à 9m


Petit rorqual Balaenoptera acutorostrata


Tête effilée, aileron dorsal au tiers postérieur du dos, pigmentation gris foncé et une bande blanche très visible en travers des pectorales.
Fréquent en Atlantique et Manche, rare en Méditerranée. Côtier à pélagique


taille moyenne : 12m


Cachalot Physeter macrocephalus


Tête massive, pas d’aileron dorsal mais une sorte de crête à l’arrière du dos, souffle visible : oblique vers l’avant et à gauche, dos gris-brun.
Occasionnel en Atlantique, rare dans la Manche, régulier en Méditerranée. Pélagique.


taille moyenne : 20m


Rorqual commun Balaenoptera physalus


Tête effilée, aileron dorsal au tiers postérieur du dos, pigmentation gris foncé, souffle visible vers le haut.
Fréquent en Atlantique, Manche et Méditerranée. Pélagique.


taille moyenne : 2 à 3m


Phoque gris Halichoerus grypus


Profil du museau droit ("tête de cheval"), pigmentation brun-gris tachetée.
Essentiellement sur côtes rocheuses (Bretagne et Normandie).
Craintifs.


taille moyenne : 1,5 à 2m


Phoque veau marin Phoca vitulina


Profil du museau rond ("tête de chien"), pigmentation brun-gris tachetée ou tout marron-beige.
Sur côtes sableuses (Picardie et Normandie).
Craintifs.


Merci aux Rinaldi pour la photo de Ziphius, à Gérard Gautier pour celle de Stenella et Tursiops ainsi qu’à Willy Dabin pour ses dessins.

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